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Investigadores españoles hallan un inmunofenotipo asociado a la pérdida del control inmunológico

Un estudio liderado por el equipo de investigación en VIH y Hepatitis Virales del Instituto de Investigación Sanitaria de la Fundación Jiménez Díaz (IIS-FJD) en el Hospital Universitario Rey Juan Carlos, integrado en la red sanitaria pública de la Comunidad de Madrid ha descrito una serie de alteraciones en células de la sangre de pacientes infectados con VIH que ayudarán a entender los mecanismos responsables del deterioro del sistema inmunológico que se observa en algunos pacientes aún a pesar de tener controlado el virus en sangre.

Aunque la investigación se ha centrado en un grupo especial de pacientes que son capaces de controlar la replicación del VIH sin necesidad de tratamiento farmacológico (los denominados ‘controladores de élite’, que representan menos del 1 por ciento de los casos), el hallazgo abriría la puerta también a la búsqueda de nuevas formas de tratamiento dirigidas a revertir estas alteraciones de la homeostasis de los linfocitos T para evitar el deterioro del sistema inmunológico en todos los pacientes infectados por VIH.

A pesar de ser capaces de mantener el virus controlado sin necesidad de tratamiento, se ha observado que el sistema inmunológico de algunos de estos pacientes ‘controladores de élite’ se va deteriorando con el tiempo, lo que se manifiesta por un descenso paulatino en la cantidad de linfocitos T CD4 (unas células de la sangre fundamentales para las defensas del organismo), de igual manera a como sucede en pacientes que no reciben tratamiento, según explica la Dra. Norma Rallón, miembro del equipo de investigación en VIH y Hepatitis Virales del IIS-FJD.

Este hallazgo motivó a los investigadores a preguntarse cuáles podrían ser las causas por las que estos pacientes sufren ese deterioro del sistema inmunológico a pesar de tener controlado el virus hasta niveles indetectables en sangre.

Modelo matemático predictivo

Durante la investigación, recientemente publicada en la prestigiosa revista científica ‘BioMed Central Medicine’, los investigadores descubrieron que en aquellos pacientes ‘controladores de élite’ que sufrían deterioro del sistema inmunológico existía una importante alteración de la homeostasis o equilibrio de los linfocitos T CD4 y CD8, células de la sangre que intervienen en las defensas del organismo y que son claves para una respuesta eficaz frente a las infecciones.

Esta alteración en la homeostasis de los linfocitos T consistía en que las proporciones de distintas subpoblaciones de estas células estaban alteradas en la sangre, lo que podría ser la causa del deterioro de su sistema inmunológico. De hecho, analizando las proporciones de distintos tipos de linfocitos en la sangre de los pacientes, los investigadores fueron capaces de generar un modelo matemático que diferenciaba con bastante precisión qué pacientes sufrirían deterioro del sistema inmunológico y cuáles no.

Estos hallazgos podrían contribuir a mejorar la atención clínica de este grupo tan excepcional de pacientes, así como también a la búsqueda de nuevas formas de tratamiento dirigidas a revertir estas alteraciones de la homeostasis de los linfocitos T para evitar el deterioro del sistema inmunológico.

Junto al IIS-FJD, en el estudio han colaborado distintos grupos de investigación de la Red Nacional de SIDA (RIS) del Instituto de Salud Carlos III y otros equipos de investigación del país como el Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y la Universidad de Burgos.

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