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Expertos destacan la importancia del diagnóstico precoz y los avances en el tratamiento de la epilepsia

La epilepsia afecta a 65 millones de personas en el mundo

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) 65 millones de personas en el mundo sufren esta enfermedad y en España, según se desprende del estudio realizado por la Sociedad Española de Neurología (SEN), afecta a más de 700.000 personas.

La clave de esta enfermedad es una alteración de la actividad eléctrica de las neuronas que causa crisis repetidas. Puede afectar a cualquier persona, y a cualquier edad, pero es más frecuente que aparezca en la infancia y en la senectud.

La jefa asociada de Neurología del Hospital Universitario La Luz de Madrid, doctora Asunción de la Morena, nos recuerda que la epilepsia es una alteración cerebral caracterizada por la predisposición permanente para generar crisis y por las consecuencias neurobiológicas, cognitivas, psicológicas y sociales derivadas de esta condición, es posible su diagnóstico tras una crisis aislada (no provocada)”.   Así hay personas con epilepsia que pueden desarrollar problemas cognitivos. “De hecho, estudios recientes determinan que algunos problemas suelen ser el déficit de memoria y la falta de atención. Por ello, para minimizar estas alteraciones es importante un diagnóstico precoz y evitar las crisis epilépticas que se repitan”, subraya

Vida normal y sin limitaciones relevantes

No obstante, y como destaca la doctora, la inmensa mayoría de los pacientes pueden desarrollar una vida normal sin limitaciones relevantes y sin trastorno cognitivo.

El Hospital Universitario La Luz de Madrid dispone de un programa asistencial específico en esta patología, integrado por neurólogos y neurofisiólogos. Su responsable, la Doctora Asunción de la Morena, explica que algunas crisis, como las convulsiones, se detectan de manera evidente y generalmente llevan a las personas a recibir atención médica con rapidez, incluso a ingresar en la UCI si estas crisis se repiten sin pausa.

Sin embargo, apunta la neuróloga, en otro tipo de crisis las manifestaciones son mucho más sutiles lo que dificulta su diagnóstico precoz.

Pruebas específicas

En este sentido, para este diagnóstico preciso, es clave emplear pruebas específicas como el electroencefalograma (EEG). La Doctora Anabel Puente, jefa Asociada de Neurofisiología, del centro hospitalario, reconoce la importancia de disponer de un registro adecuado para poder determinar la presencia de actividad epiléptica.

“Para aumentar la rentabilidad diagnóstica se pueden realizar estudios de mayor duración llamados video-polisomnografías que permite valorar la actividad cerebral del paciente tanto durante la vigilia como durante el sueño, incrementando así, las posibilidades de encontrar cualquier alteración”, sostiene Anabel Puente.

“La epilepsia es una enfermedad multifactorial y que, afortunadamente, los avances científicos nos revelan una mayor implicación del papel de la genética y de las enfermedades autoinmunes”, concluye la Dra. Asunción de la Morena.

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