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El insomnio en la infancia puede continuar en la edad preescolar, escolar e incluso puede llegar a cronificarse de no implementar a tiempo un tratamiento adecuado

El 94% de estudios demuestran que las intervenciones conductuales son efectivas y que más del 80% de niños tratados muestran mejoras clínicas significativas.

El insomnio en la infancia es una alteración del sueño que afecta entre el 20%-30% de la población infantil hasta la edad preescolar (datos similares en diferentes estudios incluso en diferentes culturas), y se caracteriza por la dificultad para conciliar el sueño de forma autónoma y/o despertares nocturnos frecuentes durante la noche con incapacidad para volver a dormirse sin ayuda externa (Sleep Onset Association Disorder). Se presenta también en forma de resistencia del niño a acostarse por la noche a la hora estipulada (Limit Setting Disorder) o una combinación de ambos.

El experto en Medicina del Sueño por la Sociedad Europea de Investigaciones del Sueño (ESRS) y uno de los responsables de la Unidad de Gestión del Descanso de Olympia Quirónsalud, el psicólogo Francisco Segarra, afirma que la etiología del problema es multifactorial (causas biológicas, médicas, circadianas, de neurodesarrollo, conductuales) y existen factores predisponentes, precipitantes y perpetuantes que deben ser analizados y bien delimitados mediante un análisis funcional de la situación para llegar a un diagnóstico preciso de Insomnio infantil por hábitos incorrectos.

Los datos de la bibliografía científica muestran claramente un fuerte impacto del Insomnio Infantil en el niño con afectación diurna a nivel anímico, cognitivo, conductual, en su salud y en la calidad de vida “Además provoca una disfunción familiar e incluso una repercusión sobre la calidad de vida y estado anímico de los padres”, asevera Francisco Segarra.

El psicólogo Francisco Segarra, uno de los responsables de la Unidad de Gestión del Descanso de Olympia Quirónsalud.
Relación entre insomnio y depresión

En este sentido, existen estudios que muestran una estrecha relación entre el insomnio infantil y la depresión en las madres. “Por otro lado, estudios longitudinales muestran que el insomnio en la infancia puede continuar en la edad preescolar, escolar e incluso puede llegar a cronificarse de no implementar a tiempo un tratamiento adecuado”, advierte Francisco Segarra.

Según el experto en Medicina del Sueño de Olympia, el tipo de tratamiento en el Insomnio Infantil dependerá siempre de la causa que lo provoca por lo que es fundamental realizar un correcto diagnóstico antes de iniciar cualquier estrategia terapéutica. “La etiología del insomnio pediátrico puede responder a causas médicas como intolerancias alimentarias, reflujo gastroesofágico, dolor, etc., alteraciones del sueño (SPI infantil, apneas) o psicológicas, como trastornos de ansiedad o miedos, aunque en el 95% de los casos la causa del insomnio en la infancia es de tipo conductual”, indica Segarra.

Intervenciones conductuales

En el Insomnio Infantil por Hábitos Incorrectos (Behavioral Insomnia of Childhood) el tratamiento de elección son las intervenciones conductuales, basadas en los principios de la psicología del comportamiento. La psicología conductual se encuadra en un marco de compromiso con el método científico que implica, entre otros aspectos, que las intervenciones deben ser evaluables empíricamente. “Estas intervenciones terapéuticas se basan en el supuesto de que las conductas y cogniciones “disfuncionales” son susceptibles de ser modificadas controlando los reforzadores que las mantienen”, matiza Segarra.

Tres grupos de edades

Para este experto, existen 3 grandes grupos bien diferenciados por edades de niños con insomnio: entre 6 meses y 5 años (se estima en torno al 30%), entre 6 y 12 años (prevalencia del 15%) y finalmente el grupo de adolescentes que aproximadamente está entre el 6%-8%.

“La forma de presentación del insomnio es similar (insomnio de conciliación y/o de mantenimiento) pero las forma de abordarlo difiere significativamente. En los niños más pequeños las pautas de conducta se enseñan a los padres para que éstos las apliquen a sus hijos y se basan principalmente en técnicas de “extinción”.

Respecto a los niños mayores (6 – 12 años) es necesaria la colaboración directa del niño y las estrategias terapéuticas (no farmacológicas) giran en torno al refuerzo positivo, las técnicas de distracción y la intención paradójica complementada con la reestructuración cognitiva.

En el caso de los adolescentes se debe prestar especial atención a las alteraciones de ritmo circadiano que responderán bien a la cronoterapia, aunque habrá que estar atentos a la posibilidad del insomnio secundario a trastornos de ansiedad y/o del estado anímico”, sostiene Francisco Segarra.

Este especialista resalta que la Academia Americana de Medicina del Sueño (American Academy of Sleep Medicine) realizó una revisión mediante un meta-análisis muy exhaustivo y concluye que las intervenciones conductuales producen cambios fiables y duraderos. “El 94% de estudios demuestran que las intervenciones conductuales son efectivas, que más del 80% de niños tratados muestran mejoras clínicas significativas que se mantienen más allá de los 3-6 meses y en ninguno de los estudios revisados se evidencian efectos secundarios indeseados del tratamiento, sino más bien lo contrario”, concluye Segarra.

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