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Vivir con estreñimiento crónico por culpa de un colon sobredimensionado

El doctor Carlos Ballesta es el cirujano que más intervenciones de este tipo ha realizado con éxito en España

El Centro Laparoscópico Dr. Ballesta (CLB), es uno de los pocos grupos médicos equipados para operar el dolicomegacolon. Una patología congénita poco frecuente caracterizada por el crecimiento anormal del intestino grueso y tradicionalmente infravalorada por la comunidad médica. Su director, Carlos Ballesta, es el cirujano que más intervenciones de este tipo ha realizado con éxito en España. Gracias a su cirugía, los pacientes recuperan su calidad de vida perdida.

No hay un ser humano igual a otro. Nuestro cuerpo difiere del resto en muchos aspectos, desde la forma de la nariz hasta el tamaño de los órganos. Así, la longitud del intestino delgado varía entre los siete y once metros en función de la persona. El problema ocurre cuando se superan las medidas para que un órgano funcione correctamente. Como así sucede en aquellas personas con dolicomegacolon. Una enfermedad que se caracteriza porque la longitud del colon o intestino grueso duplica, incluso a veces triplica, el tamaño normal. Esto ocasiona dolor y estreñimiento crónico en los pacientes que presentan esta patología y que empeora con los años. El Centro Laparoscópico Dr. Ballesta (CLB, por medio de una cirugía laparoscópica eliminan el excedente de colon. Este ha sido el caso de M.R. J.F., paciente de 54 años cuyos dolores diarios le obligaban a ir constantemente a urgencias. Tras la operación, defeca sin dolor y a un ritmo normal.

El intestino grueso mide alrededor de 1,50 metros y se compone de tres partes: colon derecho, transverso e izquierdo.

Cada una de estas partes cumple una función, la más importante es la del colon derecho, donde se produce la absorción de agua y líquidos

Así lo explica el doctor y director del CLB, Carlos Ballesta, “lo que comas o bebas pasa muy rápido por el intestino delgado (donde se absorben las vitaminas, oligoelementos, etc.) y llega al intestino grueso. Es ahí donde más se absorbe agua y líquido, esto hace que se vayan endureciendo las heces”. Según asevera el cirujano, conforme avanzan los alimentos por el colon, esa capacidad de absorción disminuye. “Hasta que llegamos al final del intestino, el colon izquierdo, que se encarga del almacenamiento y preparación para la eliminación de las heces”, afirma Carlos Ballesta.

Dr. Carlos Ballesta

De acuerdo con este experto, cuanto más largo es el colon más difícil es el avance de las heces. “Otro problema añadido es que, al ser un órgano intra abdominal, el colon tiene que ir plegándose muchas veces, como si fuese un acordeón”, indica. Todo esto provoca que se complique más la progresión de las heces a lo largo del intestino, causando la acumulación y la distensión del órgano. Según asevera el doctor Ballesta, “esto comporta que se hinche la barriga y cuanto más se distiende más duele”. De forma que se cae en un círculo vicioso donde el paciente se estriñe más y más: “Cuantos más residuos acumulados tengas, más se distiende el colon y cuanto más se distienda, más duele. Y como hay mucho almacenado le cuesta más avanzar, con lo que el dolor es mucho más persistente”, explica Carlos Ballesta.

Desde los últimos tres o cuatro años, la paciente de 54 años M. J. F. ya no podía hacer vida normal. “Era un dolor constante, una barriga que no se podía llamar barriga, no podía ir al baño, no comía, no dormía”, recuerda. Así, el dolor y estreñimiento causado por el dolicomegacolon crecía año tras año, pero no así los tratamientos disponibles. De forma que los médicos solo ofrecían laxantes y calmantes para aliviar sus síntomas. Pero nada aliviaba a la paciente, que era incluso acusada de imaginar su problema: “Me han llegado a decir, usted lo que tiene que hacer es ir a salud mental. Me han tratado muy mal y no me han hecho caso”, cuenta M. J. F.

El dolicomegacolon se diagnostica de forma sencilla mediante una radiografía de abdomen, donde se ven las abundantes heces en el colon

Como apunta Carlos Ballesta, “no les dan un remedio porque no se estima su problema o porque no conocen el éxito de la solución quirúrgica”. Como señala el doctor, lo que de verdad funciona es una operación quirúrgica, ya sea abierta o laparoscópica. El Centro Laparoscópico Doctor Ballesta ofrece este tipo de cirugía mínimamente invasiva, donde el paciente regresa a casa tres días después de la intervención. De acuerdo con el doctor, la cirugía consiste en eliminar el colon excedente a expensas del colon derecho, transverso y parte del descendente. “Dejando suficiente colon izquierdo (rectosigma) para que no presente diarrea y tenga una deposición diaria, desapareciendo los dolores”, indica.

Este especialista es el cirujano que más intervenciones de dolicomegacolon ha realizado a lo largo de su carrera. “Si se trata bien, el resultado es espectacular. El paciente recupera su vida normal y su problema queda resuelto para toda la vida”, destaca. Así, M. J. F. ya puede realizar sus deposiciones con normalidad: “Antes estaba como catorce días sin ir al baño. Ahora voy como cualquier persona normal, aunque aún estoy recuperándome de la operación”, explica. 

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