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La reconstrucción de la articulación temporomandibular por un tumor requiere diseñar una prótesis a medida

Se trata de un procedimiento complejo, cuyo índice de complicaciones es bajo y la evolución de los pacientes buena

Diferentes vistas del diseño guías de posicionamiento.

El recambio de una articulación de la rodilla o de la cadera es algo normalizado, generalmente debido a una artrosis severa. Sin embargo, la reconstrucción de la articulación de la mandíbula no es tan frecuente al tratarse de “una cirugía compleja, que requiere diseñar una prótesis muy específica con unos materiales muy específicos y preservar el nervio facial.”, señala el Doctor Néstor Montesdeoca, jefe asociado del Servicio de Cirugía Oral y Maxilofacial del Hospital Universitario La Luz.

El especialista asegura que el riesgo-beneficio de la técnica no estaba realmente claro porque, “antes, las prótesis que se usaban eran estándar y los resultados no eran estables, pero, desde hace unos años, fabricarlas a la medida de cada paciente ha hecho que los resultados a largo plazo sean óptimos tanto en la mejora del dolor como en funcionalidad, es decir, en la apertura y cierre de la boca de los pacientes”.

Principales indicaciones

Según el Doctor Montesdeoca, son cuatro las principales indicaciones para el recambio articular mandibular. En primer lugar, por casos de pacientes con una artrosis avanzada, es decir, con la articulación en mal estado: “El único tratamiento que les queda es el recambio articular. Son artrosis muy evolucionadas, con destrucción de la articulación temporomandibular (ATM), lo que les produce dolor, impedimento para masticar y una reducida apertura de la boca”.

La segunda indicación es la llamada anquilosis temporomandibular, que ocurre cuando hay una fusión entre el cóndilo de la mandíbula y la base del cráneo, “la articulación temporomandibular está fusionada, es decir, no se puede abrir la boca”. Al haber un bloque anquilótico, generalmente de hueso, el único tratamiento que queda es extirpar el hueso fusionado y hacer un recambio articular completo, tanto del cóndilo -la parte de la mandíbula- como de la base del cráneo -la parte de la fosa-.

La tercera indicación responde a un cuadro llamado reabsorción condilar, es decir, pacientes a los que se les reabsorbe el cóndilo por causas hormonales, reumáticas o traumáticas de forma progresiva, “algunos por un traumatismo en la infancia”, apunta el experto, por lo que abren poco la boca, tienen dolor y una maloclusión progresiva consistente en la disminución del tamaño de la mandíbula. En este caso, no hay articulación y el único tratamiento efectivo, de nuevo, es el recambio de la articulación temporomandibular.

La cuarta indicación responde a los tumores de la articulación, “algo excepcional”. En este caso, el cóndilo de la mandíbula está afectado por un tumor, generalmente benigno, como osteocondromas, osteomas…, de origen óseo o cartilaginoso, pero también puede ser maligno, como sarcomas. “Al extirpar el tumor, quitas la articulación, por lo que el tratamiento tiene que ser una prótesis de articulación que la sustituya”, puntualiza el Doctor Montesdeoca.

Resultados funcionales

Sin embargo, no se suele poner la prótesis a la vez que se extirpa el tumor, sino que se hace en dos tiempos, ya que los resultados funcionales son mejores, “primero, porque te aseguras de que has quitado todo el tumor. Por tanto, cuando retiras la articulación para extirpar el tumor, se pone una epítesis, como una pequeña bola de un material sintético que hace la función de crear una pseudocápsula, que evita que se colapse el espacio de la articulación y le permite abrir la boca al paciente. Si se colapsa, volver a entrar para poner la articulación es muy complicado y hay riesgo de dañar el nervio facial”.

Pasados unos meses, cuando el equipo médico comprueba que no hay recidiva del tumor, el paciente no presenta dolor y la funcionalidad es buena; llega el momento del recambio articular. En ese sentido, las prótesis son mixtas, ya que están compuestas por titanio y un material sintético de gran dureza y durabilidad. Según el Doctor Montesdeoca, “se ha comprobado que es la mejor combinación y la más duradera, así como la que menos problema de rechazo y desgaste da. Lo que nos interesa es que la prótesis dure 20 o 30 años”.

En la actualidad, por tanto, el beneficio principal de la técnica es recuperar una función y forma articular similar a la que tenía el paciente antes de la extirpación tumoral. “Es decir, devolver la capacidad para comer y para hablar sin limitaciones. Conseguimos recuperar una apertura oral y una masticación normales, así como eliminar el dolor y evitar la necesidad de futuras cirugías”, añade el Doctor Álvaro Sada, especialista del Servicio de Cirugía Oral y Maxilofacial del Hospital Universitario La Luz.

Un diseño a medida en 3D

Tal y como recuerda el Doctor Néstor Montesdeoca, todo el mundo tiene un cóndilo y una fosa distinta, especialmente después de la extirpación de un tumor, ya que la anatomía cambia completamente tanto en esos casos de tumores como de anquilosis, artrosis, reabsorciones, etcétera. “La anatomía que entendemos como tal ha desaparecido, lo que obliga a diseñar una prótesis en 3D a medida del defecto. El proceso se hace juntamente con ingenieros biomédicos para asegurarnos de que cumple los requerimientos mecánicos, anatómicos y funcionales específicos de cada paciente. Cuando verificamos que el diseño funciona, lo aprobamos, mandamos a fabricar y operamos al paciente”.

El diseño de la prótesis afecta a oclusión, debe fabricarse de manera que los dientes encajen completamente, “es decir, no sirve de nada que abras y cierres la boca si no consigues que los dientes encajen al cien por cien”. Por tanto, son necesarios registros y escáneres tanto de la cara como de la mordida para que, en la simulación de dónde hay que colocar la prótesis, los dientes contacten adecuadamente con la boca cerrada y la prótesis esté en el lugar deseado, haciendo correctamente el juego de apertura y cierre. Para ello utilizamos guías quirúrgicas de posicionamiento diseñadas específicamente para cada prótesis”.

Rehabilitación y fisioterapia

Una vez que el paciente se opera, necesitará rehabilitación y fisioterapia para que los músculos se vayan adaptando a la nueva posición de la mandíbula. Incluso, algunos de ellos requieren pequeños retoques de la oclusión con ortodoncia para que todo encaje a la perfección.

En ese sentido, el Doctor Álvaro Sada concluye que el procedimiento debe realizarse por equipos que cuenten con experiencia en el manejo de la articulación temporomandibular, “donde se diagnostique, trate y rehabilite la articulación de forma habitual, para lo cual se requiere un enfoque multidisciplinar mediante cirujanos orales y maxilofaciales, odontólogos y fisioterapeutas de la ATM”.

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