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La energía nuclear en Europa

La energía nuclear experimenta un resurgimiento en Europa, generando debate sobre su papel crucial en el suministro eléctrico mientras los países buscan equilibrar la seguridad y sostenibilidad en el contexto de la transición energética

La planta de energía nuclear de Chooz, vista desde Foisches. Foto: © Raimond Spekking / CC BY-SA 4.0 (via Wikimedia Commons)

Europa siempre ha tenido una relación compleja y dinámica con la energía nuclear, balanceándose entre el entusiasmo por sus posibilidades y las preocupaciones sobre su seguridad. Sin embargo, en los últimos años, se ha evidenciado un renovado interés hacia esta fuente energética. El aumento en la demanda de electricidad, combinado con la necesidad de reducir las emisiones de carbono y garantizar la seguridad energética, ha llevado a muchos países europeos a reconsiderar su estrategia nuclear.

El 2021 marcó un año significativo para la energía nuclear en Europa. Con 13 países miembros de la UE involucrados activamente en la producción nuclear, el continente registró una producción total de 731.701 gigavatios hora (GWh), un aumento del 7% en comparación con el año anterior. Esta cifra representa más del 25% de la producción eléctrica total de la UE.

La relevancia de estas cifras no debe ser minimizada. En un momento en que la UE busca diversificar sus fuentes energéticas y reducir su dependencia de los combustibles fósiles, la energía nuclear se presenta como una alternativa potencialmente sostenible. Además, con la creciente atención en la descarbonización y los ambiciosos objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático, la energía nuclear brinda una fuente con bajas emisiones de carbono.

No obstante, según datos de Eurostat, la dependencia de Europa hacia la energía nuclear varía entre países. Mientras naciones como Francia confían fuertemente en ella, otras como Italia han decidido no producirla debido a preocupaciones sobre la seguridad y el manejo de residuos nucleares.

Ranking de productores nucleares

Francia se destaca como el principal productor de energía nuclear en la UE, aportando un impresionante 52% al total europeo, equivalente a 403.195,482 GWh. Le siguen Alemania, Ucrania, Reino Unido y Suecia, todos con una participación significativa. Estos cinco países representan más del 83% de la energía nuclear producida en el continente. La siguiente tabla muestra los 10 principales países europeos en producción nuclear en 2021:

PaísProducción (GWh) en 2021
Unión Europea – 27 países (2020)767,958.760
Francia403,195.482
Alemania84,634
Ucraina80,950
Reino Unido71,726.081
Suecia63,101
España58,633
Bélgica43,523
República Checa24,104
Finlandia23,203

El panorama para los países de la UE en 2020 fue el siguiente (electricidad producida a partir de energía nuclear y expresada en GWh):

España y su relación con la energía nuclear

España ha tenido una interesante trayectoria con la energía nuclear, siendo uno de los principales productores en Europa. En 2020, produjo 58.633 GWh, resaltando su papel clave en la situación energética del país. A pesar de las preocupaciones globales sobre la seguridad nuclear, España ha adoptado un enfoque equilibrado, combinando la necesidad de una fuente de baja emisión de carbono con las inquietudes de seguridad y gestión de residuos. La energía nuclear constituye una parte significativa de su producción eléctrica total, mostrando el potencial de la energía nuclear como una solución sostenible en el mix energético europeo. Sin embargo, al igual que otros países, España enfrenta decisiones cruciales sobre el futuro de sus plantas nucleares y el camino a seguir ante los desafíos del cambio climático y la sostenibilidad.

Reflexiones sobre el futuro de la energía nuclear

Aunque la energía nuclear sigue siendo fundamental para la producción eléctrica de muchos países europeos, su futuro genera debate. Por un lado, ofrece una respuesta con bajo contenido de carbono a la creciente demanda energética; sin embargo, por otro plantea desafíos en términos de seguridad, manejo de residuos y costos. Además, el auge de las energías renovables, como la solar y la eólica, proponen alternativas más sostenibles y potencialmente menos riesgosas. La tarea de Europa será equilibrar las necesidades inmediatas de seguridad energética con los objetivos a largo plazo de sostenibilidad y reducción de emisiones. Dada la presión internacional hacia una mayor descarbonización, las decisiones de Europa en cuanto a la energía nuclear tendrán repercusiones globales.

En conclusión, la energía nuclear es un componente esencial en el abanico energético europeo, con varios países dependiendo de ella de manera significativa para su producción eléctrica. Será fascinante observar cómo evoluciona esta tendencia en los próximos años, especialmente considerando los retos del cambio climático y la transición hacia fuentes de energía más limpias.

*Artículo remitido por Papernest el día 14 de octubre de 2023. Voz Libre es ajeno al contenido editorial.

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